À la rencontre du requin baleine

En Basse-Californie, il y a de nombreux endroits où rencontrer et nager avec ce poisson amical. Plonger et faire du snorkeling avec les requins baleines est une magnifique expérience, adaptée à tous, aux enfants comme aux adultes, vous ne pourrez pas l’oublier.

En Basse-Californie, il existe de nombreux endroits où plonger avec les requins baleines en fonction de la saison migratoire, l’une d’elles se trouve à La Paz, près de l’île d’Espíritu Santo.

Quelle taille fait un requin baleine ?

Le requins baleines peuvent dépasser 10 mètres de longueur et peser plusieurs tonnes. C’est actuellement le plus grand poisson vivant. À la naissance, ils mesurent environ un mètre de long – si vous y pensez, c’est déjà beaucoup ! Si vous passez à proximité d’un requin baleine de deux ou trois mètres, vous serez en présence d’un bébé.

Son apparence est proche de celle d’un requin normal, mais son corps est plus large et son dos plus plat, sa tête est biseautée et sa bouche est très large. Sa taille moyenne est généralement de 10 mètres et son poids habituellement de 9 tonnes. Des sources vérifiées estiment qu’il pourrait y avoir des spécimens mesurant 20 mètres de longueur et pesant 34 tonnes. Le plus grand qui ait été officiellement répertorié fut capturé au Pakistan, près de Baba Island, il mesurait 12,65 mètres et pesait 21,5 tonnes.

De quoi se nourrissent les requins baleines ?

En dépit de son incroyable masse corporelle et de son effrayante apparence, il est pratiquement inoffensif pour les humains puisqu’il se nourrit exclusivement de plancton, en filtrant à travers ses branchies de petits crustacés, des algues microscopiques ou parfois quelques calamars.

Autres caractéristiques du plus grand poisson du monde :

Leur peau est une des plus épaisses du règne animal et peut atteindre 14 cm d’épaisseur. Les deux nageoires dorsales ne sont pas très grandes et sont sur la moitié arrière du corps. La nageoire caudale est presque symétriquement biseautée, les nageoires pelviennes se situent en dessous tandis que les nageoires pectorales sont assez larges et placées sous les deux dernières fentes branchiales. Leur peau a de petites taches en forme de damiers soulignées par des points blancs sur fond bleu vert, qui servent d’empreintes pour reconnaître les spécimens. Leur ventre est de couleur blanchâtre. La queue a des lobes similaires, bien que celui du haut soit légèrement plus long.

Nager avec le requin baleine

Bien que vous puissiez le rencontrer lors d’une plongée, la meilleure manière de nager avec les requins baleines est peut-être de faire du snorkeling ou de flotter à côté d’eux. En effet, ces grands poissons se trouvent surtout en surface, ainsi des palmes et un masque sont suffisants pour passer d’inoubliables moments avec ces animaux inoffensifs.

Baja California Travel peut organiser une excursion en bateau pour observer les requins baleines et nager avec eux dans différents endroits de la péninsule, en fonction de la période de l’année, quand il est le plus probable de les voir et de s’en approcher.

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